崖っぷち、究極の英会話実践法

英語を学ぼうと一念発起し、英会話スクールに通い始めた。
あるいは、語学留学やワーキングホリデーなどで海外へ単身渡航。
中には運よく英語を使う仕事が見つかった、現地での出会いを通して英語を話す機会が増えた方もいるでしょう。

逆にせっかく学んだのになかなか使う機会がない、知識ばかりが先行して頭でっかちになってしまい、いざ話そうとするとスムーズに会話ができないという声をよく聞きます。

チャンスや時間は自分で作り出すもの!
飛躍的に会話力が伸びた究極の実践法を試した方の体験談を交えてご紹介したいと思います。

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■トロントの地下鉄の駅で発見!プラカードを持って立つ男

筆者の住むトロントで、少し前に話題になっていた日本人がいます。

地下鉄の駅でプラカードを持って立っている男」です。
実は彼、経験を積むためにワーキングホリデーでこちらに来たという青年。
ネットワーキングで仕事探し兼ぶっつけ本番の会話練習で英語力の向上をするために、駅で「自己紹介と英語を上達させたいので話しかけてください」と書かれた段ボールのプラカードを掲げ立っていたのです。

彼はプラカードを見て足を止めた通行人と会話をしたり、名刺をもらったりしてコミュニケーションを取っていました。

ここまで行動力のある方はなかなかいないですよね。
長年海外に住んで、教育の現場にも携わってきましたが、ある意味「新しいやり方だな」と感心してしまいました。

羞恥心を払拭することによって、間違いを恐れずに会話ができる良い練習になりますね。
できればその日に覚えた単語や表現は、記憶が新しいうちにノートなどにメモするなどして、後で見返して復習できるようにしておくことをおすすめします。

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■覚えたら破って捨てる男

知人でとても変わったおじいちゃんがいます。

彼は6ヵ国語を話すことが出来ます。
書斎を見せていただいたことがあるのですが、棚に並んでいる本は、どれもなぜか背表紙だけなのです。
どうして背表紙だけとってあるのか尋ねたところ、「中身を覚えたら破って捨てちゃうんだ。覚えたものは自分の頭の中にあるからね」と答えてくれました。
元々変わった方だなとは思っていたのですが、これが彼のやり方なのかと納得。
現に6ヵ国語に堪能ですから、あながちウソではありません。
私は彼とは真逆で、お気に入りの本や語学のテキスト等は捨てられないタイプです。
彼のような脳みそが欲しいと何度思ったことでしょう。

やはりある程度話せるようになるには、単語力、文法力は不可欠です。
多くの文章を読むことによって単語力、文法力、文章構成能力が身に付きます。
本を選ぶ時の基準は、辞書などを使って単語を調べなくても、全体の話が理解できるレベルのものを選ぶこと。
多くの文章を読むこと(多読)がポイントです!

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■当たって砕けろの女

これは私自身です。

元々日本でも英語を使って仕事をしていたとはいえ、移住してすぐはネイティブスピーカーでないが故に自信がなくて、なかなか行動が出来ずにいました。
しかし「ここに住むと決めた以上、自分で稼いで生活をしていかなくてはいけない」と思い改め、無料で受けられるワークショップなどに参加することから始めてみました。

言葉と経験値の足りない自分が現地の人達と同じポジションを争うわけですから、最初から勝率は低いのが当たり前です。
講師の方々、主人や友人に練習に付き合ってもらったりしましたが、本番の面接にこぎつけたほうが良い実践練習になりました。

習うより慣れろ」の決定版です。
最初から無理だと決めつけずに、とにかく挑戦してみる。本番の面接でさえも、上手くいかなかったら練習だと思うこと。
上手くいかなかったことは次への練習だと思えば、落ち込む加減も時間も少なくて済みます。
どんどん行動していくうちに上達し、自信も付いてくるはずです。

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■まとめ

今回は「崖っぷち、究極の英会話実践法」と題し、少し奇抜な方法をご紹介しましたが、いかがでしたか?

やはり、チャンスは自分で作り出すものです。
当たって砕けろの精神でぶつかっていけば、必ず道は開けると思います。
「自分もできるはず」と思った方は、思い立ったが吉日。
自分を崖っぷちに追い込んで、ぜひとも英会話を身につけてください!

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