バイリンガル子育てをしている筆者が教える英語圏の子守歌と効果的な取り入れ方

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グローバル化が進んだと言われている今日、世界の共通語としての英語の存在感がますます強くなってきていますよね。また幼少期から英語を学ぶ子供達も増えています。中には赤ちゃんがお腹の中にいるときから洋楽を聴かせてあげたり、英語で話しかけるといった方達まで。

しかしバイリンガル子育てをしたいけど何をすればいいのか分からない、英語がそもそも喋れないといった方もいると思います。そこで今回はバイリンガル子育てをしている筆者が英語の子守歌を大紹介します。

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何故子守歌なのか?

子守歌は育児をするのに欠かせませんよね。
子供を寝かしつけるときに子守歌を歌う方も多いのではないでしょうか。私がバイリンガル子育てをする方に英語の子守歌を取り入れるのをおすすめする理由は4つです。

1.誰でも簡単に取り入れることができる
子守歌は幼児に聞かせるために作られているので、とても簡単です。意味も簡単に分かるので英語に自信のない方もすぐに取り組むことができると思います。
またゆっくり歌われるので発音もすぐにつかめます。とにかく簡単に歌えるし、意味も分かるというのが魅力的です。

2.子供の興味を惹くことができる
英語を教えたくても子供が興味なかったら元も子もありませんよね。
しかし最近ではYouTubeなどの動画サイト上で多くの英語教育用に作られた動画を発見することができます。
子守歌も例外ではありません。子守歌にも魅力的なアニメがついている動画がたくさんあります。そのため寝かしつけるときだけではなく、普段の生活にも簡単に英語を取り入れることができるのです。
私はよく子供と一緒にTwinkle Twinkle Little Starsを視聴しています。その時は一緒に手を動かしたり、動画に合わせて自分も歌ったりしています。

3.コミュニケーションをとるのに最適
子守歌の目的は赤ちゃんとコミュニケーションを取るためだと言われています。
何と1000年以上前の人々も赤ちゃんを寝かしつけるために子守歌を歌っていたそうです。全ての子守歌は愛と優しさを示すために作られたのです。

育児や仕事など忙しい生活に追われた中、赤ちゃんを寝かせつけるためにゆっくりとしたテンポのリラックスできる子守歌を歌うことは一時の喜ばしい時間になるのではないでしょうか。赤ちゃんに英語の音を伝えることができて愛情も表現できるなんて一石二鳥ですよね。

4.英語耳を作るのに最適
子守歌は前述のとおり基本的にゆっくりとしたメロディで歌われます。また小さな子供は良く言われるように何でもすぐに吸収します。
語学も例外ではありません。何でも柔軟に吸収できるときに。日本語にはない英語の音をたくさん聞かせてあげることは英語学習にとって大きなメリットとなります。

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英語圏の子守歌

ここからは私がおすすめする子守歌を紹介します。

Hush Little Baby


Hush, little baby, don’t say a word,
Mama’s going to buy you a mockingbird.
If that mockingbird won’t sing,
Mama’s going to buy you a diamond ring.
If that diamond ring turns brass,
Mama’s going to buy you a looking glass.

If that looking glass gets broke,
Mama’s going to buy you a billy goat.
If that billy goat won’t pull,
Mama’s going to buy you a cart and bull.
If that cart and bull turn over,
Mama’s going to buy you a dog named Rover.
If that dog named Rover won’t bark,
Mama’s going to buy you a horse and cart.
If that horse and cart fall down,

You’ll still be the sweetest little boy in town.
So hush little baby, don’t you cry,
Daddy loves you and so do I.

Hush…しー
mockingbird…モッキングバード。口真似をする鳥です
goat…やぎ

子供を愛しているお母さんが、子供に何でも買ってあげるよといっている曲です。最終的にはやっぱり子供が一番かわいいのよと言っています。

Twinkle Twinkle Little Star


Twinkle, twinkle, little star
How I wonder what you are
Up above the world so high
Like a diamond in the sky
Twinkle, twinkle little star
How I wonder what you are

Twinkle…きらきら光る

おそらく多くの人が耳にしたことある曲です。「きらきらぼし」の英語バージョンです。今回は短いバージョンを紹介しました。馴染のあるメロディと簡単な英語なのでぜひ暗記して歌ってあげてください。

Baby Mine


Baby mine, don’t you cry.
Baby mine, dry your eyes.
Rest your head close to my heart,
Never to part, baby of mine.

Little one, when you play,
Pay no heed what they say.
Let your eyes sparkle and shine,
Never a tear, baby of mine.

If they knew all about you,
They’d end up loving you too.
All those same people who scold you,
What they’d give just for the right to hold you.

From your head down to your toes,
You’re not much, goodness knows.
But, you’re so precious to me,
Sweet as can be, baby of mine.

pay no heed … 気にしない
tear … 涙
ディズニー映画『ダンボ』のダンボのお母さんが歌う曲です。非常にきれいで感動的な歌詞です。

Somewhere Over the Rainbow


Somewhere over the rainbow way up high
There’s a land that I heard of once in a lullaby
Somewhere over the rainbow skies are blue
And the dreams that you dare to dream really do come true

Someday I’ll wish upon a star
And wake up where the clouds are far
Behind me
Where troubles melt like lemon drops
Away above the chimney tops
That’s where you’ll find me

Somewhere over the rainbow bluebirds fly
Birds fly over the rainbow.
Why then, oh, why can’t I?

If happy little bluebirds fly
Beyond the rainbow.
Why, oh, why can’t I?

映画『オズの魔法使い』からの曲です。有名な曲なので知っている方も多いと思います。名曲といわれている歌です。大人も気にいること間違いないです。

Brahms Lullaby


Lullaby, and good night, in the skies stars are bright
May the moon, silvery beams, bring you with dreams
Close you eyes, now and rest, may these hours be blessed
Till the sky’s bright with dawn, when you wake with a yawn

Lullaby, and good night, you are mother’s delight
I’ll protect you from harm, and you’ll wake in my arms

Sleepyhead, close your eyes, for I’m right beside you
Guardian angels are near, so sleep without fear
Lullaby, and good night, with roses be-dight
Lilies o’er head, lay thee down in thy bed

Lullaby, and good night, you are mother’s delight
I’ll protect you from harm, and you’ll wake in my arms

Lullaby, and sleep tight, my darling sleeping
On sheets white as cream, with the head full of dreams
Sleepyhead, close your eyes, I’m right beside you
Lay thee down now and rest, may you slumber the best

Go to sleep, little one, think of puppies and kittens.
Go to sleep, little one, think of butterflies in spring.
Go to sleep, little one, think of sunny bright mornings.
Hush, darling one, sleep through the night
Sleep through the night
Sleep through the night

dawn … 夜明け
yawn … あくび
sleepyhead … 眠そうにしている人、特に子供を呼ぶときに使います
through the night … 夜通しで

これは少し長いですが綺麗なメロディが特徴的な子守歌ですよね。私のお気に入りの曲でよく子供を寝かしつけるときに歌っています。

今回は私がおすすめする子守歌5曲を紹介させていただきましたが、他にも子守歌はたくさんあります。ぜひYouTubeなどで調べてお子様が気に入った曲を歌ってあげてくださいね。

あとは外国人歌手で綺麗なメロディと落ち着いたトーンの曲を歌ってあげるのもいいですね。私はColdplayが好きなのでたまにColdplayの曲を歌っていますよ。またBob Dylanのアルバムを聴いていたら赤ちゃんがいつの間にか寝ていたなんてことも多々あります。

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歌を使って子供と遊ぶ

ここからは私が行っている歌を使って子供と遊ぶ方法を紹介します。

Twinkle Twinkle Little Starsの替え歌遊び
先程紹介したTwinkle Twinkle Little Starsの替え歌遊びです。これは外国では有名な遊びらしく、私も知り合いに教えてもらいました。歌詞は以下の通りです。

Twinkle twinkle little toes
I can touch them to my nose.
Two are big and eight are small.
Count to ten you’ll count them all.
Twinkle twinkle little toes
I can touch them to my nose.

toesは足の指先です。

遊び方は簡単です。この歌詞をTwinkle Twinkle Little Starsのメロディのまま歌い、「I can touch them to my nose.」の部分で子供の足先を自分の鼻にくっつけるだけです。とてもシンプルですが効果は抜群で赤ちゃんは笑顔を浮かべますよ。
他にもtoesの部分をhandsに変えたり、my noseをmy mouthに変えるなどバリエーションを加えると、赤ちゃんも飽きずに楽しめること間違いないです。

YouTubeを一緒に見る

現在はスマートTVなどの登場でテレビでYouTubeなどを見ることができます。そこで私は子供を膝の上に置いてYouTubeで子守歌を一緒に見ます。その時には音楽に合わせて子供と一緒に手拍子をしたり、動画と合わせて一緒に歌ったりしてあげてください。

テレビを視聴しようがパソコンで視聴しようが、どちらにしても必ず十分な距離を取って一緒に視聴してあげてください。また長時間視聴するのはダメです。子供に負担がかかります。

他にもアプリなどを使って一緒に英語を学ぶのもいいですね。おすすめはBaby TVです。日本ではおそらく無料で視聴することはできませんがYouTubeにはたくさんの動画があります。またアプリは無料でダウンロードできるのでぜひ活用してみてくださいね。

いかがでしたか?今回はYouTubeや子供向けのアプリを紹介させていただきましたが、一番大切なのは直接コミュニケーションをとることです。
特に歌を歌いながら一緒に遊んであげると本当に喜びます。ぜひ今回紹介した子守歌を歌ってあげたり、遊んだりして挙げてくださいね。

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