言語学習者こそ日本文化を学ばなければいけない理由

グローバル化が進んだ現代では、英語や他の言語を学ぶ方も少なくはないと思います。2020年に東京オリンピックを控え、また政府が英語教育に力を入れてきたこともあり、これから日本人で英語を喋ることができる人の人口は確実に増えてくるでしょう。毎日、オンライン英会話に取り組む、文法を学ぶ、英字新聞を読むなどしてコツコツと英語学習を続けている方もいると思います。

しかし英語に限らず、どの言語を学ぶにしても私たち日本人が必ず学ばなければいけないことがあります。そしてそれは意外と見落とされがちです。言語学習者が必ず学ばなければいけないこと、それは私たちの国、日本の文化についてです。

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何故日本文化を学ばなければいけないのか?

英語学習を行う理由は人それぞれだと思います。英語圏で仕事をしたい、英語圏の国に留学をしてみたい、もしくは外国に移住したいなど様々な理由があると思います。そもそも英語はただの言語です。そして言語は人とコミュニケーションをとるために存在しています。そのため、どんな理由で英語学習を始めたのであろうと、最終的な目標は英語を使って人とコミュニケーションをとることだと思います。

この記事をここまで御覧になっている方の中には、「私は外国人と仕事をするために英語を学んでいるのだから日本文化を学ぶ必要はない」や「留学するのに日本文化は必要ない」などと思っている方もいるかもしれません。

本当に日本文化を学ぶ必要はないのでしょうか?

ここからは私が言語学習者こそ日本文化を学ぶべき理由を自身の経験を交えて述べていきます。

私自身、多くの外国人と交流してきて、現在は外国で生活を送っています。初対面の外国人と話をする時に聞かれること、それは日本文化についてです。逆の立場になって考えてみてください。もしあなたが日本にいる外国人と話をする時、必ず相手の文化について尋ねようとするはずです。自分が持っている相手の国の知識を思い出して、そのことについて尋ねると思います。

それと同じことが外国にいると起きます。本当に日本文化についてよく聞かれます。日本のポップカルチャーから伝統まで。日本という国は我々が思っている以上にユニークで有名な国です。そのためニュースやテレビで見るのではなくて、実際の日本人の生の声で日本文化について知りたいという人々がたくさんいます。

問題は質問されたときです。もしあなたが日本文化について詳しくなかったら、答えることができません。答えることができないということは、せっかくの会話を繰り広げることができるチャンスを逃してしまうということです。そもそも相手は私たちが答えることができるだろうと想定して質問をふってくれるのです。

ここまで偉そうに語ってきましたが、私自身日本文化について尋ねられると返答に困ることが何度もありました。相手が尋ねてくれた簡単な質問にもわからないと答えると、「何で自分の国の文化が分からないの?」と聞かれることも多々ありました。そうなってくると非常に困ったものです。分からないものは分からないのですから。
そしてこのような経験から私が思ったのは、日本に長年住んでいたけど日本の文化についてほとんど知らないということでした。そう思った日から、語学学習と並行して日本の文化について学習をすることにもしました。色々な国の人と喋ってきて、そして外国に住んでいて思うことは、外国人は自分の国に誇りを持っているということです。誤解が生まれそうな言い方ですが、もちろん多くの日本人は日本という国を誇りに思っているはずです。
しかしどれだけの方が日本文化について質問をされたときに自信をもって答えることができるでしょうか?異文化を学ぶことは素晴らしいことです。今まで知ることがなかった知識、そして様々な経験をすることができます。しかし私は異文化を知る前にまず日本文化を知る必要があると強く思います。

さて日本文化について質問されたときに答えることができる。十分な知識がある。ではそれを英語で、もしくは学習している言語で答えることができますか?これが次の問題です。いくら知識を知っていても相手に伝えることができなければ意味がありません。後に日本文化を英語で学ぶことができる私のおすすめのサイトを紹介いたしますのでぜひ活用してみてください。

日本文化に関する質問に答えるには事前に準備をしておく必要があります。実際に聞かれそうな質問に対する答えを用意しておくのもいいでしょう。テストや面接で聞かれるとわかっている質問に対する答えは用意しておくと思います。それと同じです。例えば外国にホームステイする人はほぼ必ず日本文化に対する質問がされるでしょう。その時にちゃんと答えれるかどうかで、その先の生活も変わってくると思います。気持ちの持ちようですが、やはりちゃんと答えることができたら自信につながりますし、その後の会話が盛り上がる可能性が高くなります。

私の経験で言うと、外国に移住する前は外国人の嫁に助けてもらい彼女の母国語で日本文化を紹介する練習をしておきました。そして実際に移住した初日、嫁の家族と親戚、友達が多く集まってパーティーをしてくれたのです。その時の話題はもちろん日本人である私に。当時はまだスペイン語を喋ることができなかった私ですが、質問の内容は嫁に英語で訳してもらい、事前に準備していた質問が来た時には拙いながらも自分でスペイン語を喋って会話をしようとしました。
実際にスムーズにコミュニケーションがとれたかどうかといえば、とれてはいません。しかし1つ言えるのは、会話を楽しめた、そして盛り上げることができたということです。日本に関する質問が来た時は、心の中でガッツポーズをしました。今でも私は日本に関する質問が来たら、会話の主導権を握るチャンスだと思っています。また外国に住んでいますが、日頃から日本の政治からエンタメまで幅広いニュースを見るようにしています。

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日本文化を英語で学ぶためのオンラインページ

・Wikipedia
日本語版ではなく英語版のWikipediaを使用してみてください。その情報量の圧倒的な差に驚くはずです。Wikipediaではculture of japanを調べてみるのをおすすめします。

・Japanese Culture https://www.insidejapantours.com/japanese-culture/
このサイトは非常にクオリティの高いサイトです。外国人が日本文化を学ぶ、日本に来る外国人が事前に日本文化を学ぶことができるようなサイトです。このサイトでは日本文化を学ぶだけではなく、各都道府県の名所、観光スポットも紹介されているのです。このサイトを十分に活用すると外国人に聞かれることであろう日本の文化についてはほとんど学ぶことができます。

・JAPANZONE https://www.japan-zone.com/
こちらも英語で日本文化を学ぶには素晴らしいサイトです。このサイトの面白いところは英語で日本文化が紹介されているだけではなく、漫画や音楽などのポップカルチャー、そして日本のビールの種類まで紹介されているところです。意外と日本のアルコール事情については聞かれるのでこのサイトで英語での紹介の仕方について学習しておくのもいいですね。
普通に日本人として見てみるのも面白いです。このサイトは私のおすすめの1つです。

以上の3つのサイトを今回は紹介いたしました。サイトを見ていて気になった表現や使えそうだと思った文章はそのまま丸暗記してみてください。もしくは自分で考えたオリジナル文章を作る際に参考となる表現はたくさんある筈なので活用して、英語学習と日本文化学習を同時に行ってみてください。

日本文化学習は本当に大切です。何よりも語学学習のために学ぶというよりも、留学や移住先の国の文化を学ぶ前に日本人として知っておきたいですよね。そしてもし機会があれば外国人に日本文化の素晴らしさを紹介してください。

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