運動会があるのは日本だけ!?海外にはどんな学校行事があるの?

知ってましたか?日本でいう「運動会」のようなものは、実はアメリカをはじめとする海外にはありません。運動会が始まったのは明治時代で、これはお互いが体を動かす地域的な活動というよりも、軍事面において組織力を統率することを目的に生まれたものなのです。

ところで、海外には文化祭などはあるのでしょうか。映画やドラマを観ていると、パーティばかりしていて、友だちや知り合いを集めて飲んだり食べたりするのが好きなイメージがあるものですが。ただはしゃぐだけではなく、みんなで協力して、練習をしてなにか一つのことを成し遂げるような行事って開催したりするのでしょうか?

実は、ありません!日本のように、放課後残って準備をして、イベントに向かうような組織的なイベントなんてないみたいですね。ホームカミングは、学園祭に近い行事で知られてはいるものの、ガツガツしていることもありません。例えば、アメリカではどんな年間行事を楽しみに学生は過ごしているのでしょうか。

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感謝祭

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アメリカとカナダの祝日として有名な、サンクスギビング。11月の第4木曜日に開催される祝日で、日本でいうならば、元旦のような国民的祝日にあたります。学校では祝日ではないにしても、朝から先生たちが買い出しを行ない、定番料理であるターキー、マッシュポテト、クランベリーソース、パンプキンパイなどを並べていきます。それぞれが持ち寄るようなこともあるそうです。

ちなみに、サンクスギビングとは1621年にアメリカに到達した移住者と、はるか昔から住んでいた先住民たちが初めて一緒になってお祝いをした日と知られていて、その際に七面鳥を食べたことからも、こうした風習が続いているのだということです。

Have a Happy Thanksgiving Day!
幸せなサンクスギビングをお過ごしください!

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ホームカミング

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学校生活で最も大きなイベントのひとつといえば、ホームカミングです。秋頃にたびたび開催されるのですが、かつてその学校に通っていた卒業生たちを集めて同窓会のような雰囲気で、さまざまなイベントを楽しむという伝統行事です。このイベントのなかにはフットボールのようなスポーツゲームもあって、これが日本でいう運動会のようなものとなっていて、とても盛り上げるのです。

催される学校によって内容は異なるものではありますが、この日ばかりは友人たちと再会することができるので、みんな会社にあらかじめ伝えておいて休んで、思いっきり楽しむみたいですね。フットボール試合の後には、ダンスパーティも設けられていて、一日盛りだくさんで楽しむ学校行事となっています。

How’s going so far?
最近は何をやっていたの?


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プロム

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高校卒業の大目玉といえば、プロムです。海外ドラマや、学園生活を物語ったような映画をよく見る女性であれば、一度は憧れたこともあるはず。アメリカではダンスパーティはよく催されるものですが、プロムは特別です。というのも、高校を卒業する人であれば、ほとんど参加は必須。

この日までに何とかして、一緒にプロムへ行く相手を見つけなければならないのです。プロムは最後のチャンスでもあり、学生時代にずっと好きだった人を誘うにも絶好の機会だったりします。思い通りの相手と組めたら最高ですが、売れ残ってしまったら、それまでの高校生活自体が微妙なものに…。

Will you go to prom with me?
プロムへ一緒に行きませんか?

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ハロウィン

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死んでしまった人がこの世に帰ってくるという意味合いでは、ハロウィンは日本でいうお盆に近いのですが。しんみりとお祈りをする日本とは違い、一緒に帰ってくる魔物たちを追い払うために自分たちも仮装をするという行事になっています。ハロウィンは完全なリクリエーションではありますが、アメリカでは大事な行事のひとつで、学校でも真面目に催されます。

学校では、仮装を用意して通学して、ハロウィンのメインディッシュであるカボチャ料理を楽しんだり、「トリックオアトリート(お菓子をくれないといたずらするぞ!)」と、お菓子をもらったり、あげたりで楽しむようになっています。先生たちも仮装に大真面目なので、全く日本とは違う気分を味わうことができますね。

How do I look?
私のみかけ、どう?

日本と、アメリカで学校行事でこんなにも違うものなのですね。みんなで休み時間や、放課後残って練習する合唱祭や、屋台を用意する文化祭、そして運動ができる学生たちが活躍する体育祭。日本ではみんなで頑張る、一丸となるような訓練をしなくちゃいけない行事があるのですが、アメリカでは一変して、みんなで楽しめるところに焦点が当てられるみたいですね。どちらの学生生活も送ってみたいものですね。

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