【Yes We Did】Thank You Mr.President.オバマ大統領の名言で英語学習

世界のリーダーとして常に人々のお手本となってきたバラク・オバマ大統領。この記事を執筆している日は2017年1月12日なので、皆さんが読んでいるころにはトランプ大統領が誕生しているかもしれませんね。
私は政治のことはよく分かりませんが、個人的にオバマ大統領は大好きでした。理由は彼の紳士的でありながらユーモア溢れる人柄、そして心に刺さる名言の数々。そこで今回はオバマ大統領の残した名言で英語学習を行いたいと思います。

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Thank You Mr.President.

本題に入る前に少しだけオバマ大統領についておさらいしておきましょう。オバマ大統領は2009年1月20日に大統領に就任しました。アメリカ合衆国で初となる黒人大統領の誕生でした。そんな彼は2017年1月20日に退任し、後任にはトランプ氏が大統領に就任します。つい先日、最後の演説を行い、ファーストレディーのミシェル・オバマ氏に感謝の気持ちを述べている最中に涙を見せた姿は世界中の人々を感動させました。

そんなオバマ大統領は様々なメディアに出演する親近感溢れる大統領として有名です。彼のユーモアからたくさん英語を学ぶことができます。さらにオバマ大統領の話し方ははっきりとしていて聴きやすいです。そんなオバマ大統領の動画を使って英語学習を行うのは最適です。ここからは少しだけおすすめの動画を紹介します。


これはオバマ大統領のジョークを集めた動画です。カジュアルな英語からフォーマルな英語まで学ぶことができます。ジョークも思わず吹き出してしまうようなレベルの高いものばかりです。


これはアメリカで大人気のポッドキャストにオバマ大統領が出演したときのエピソード。インタビューでは見ることができないオバマ大統領の人柄がよく出ています。少し長いですが、夢中になって聴いてしまうこと間違いありません。

I am Barack Obama, President of the United States — AMA from IAmA


世界中の人々が使用する掲示板サイトReddit。Redditの人気掲示板はAMA。AMAは”Ask Me Anything”の省略形。日本語では「~だけど質問ある?」と訳されます。ここにオバマ大統領が登場して、ユーザーの質問に可能な限り答えています。Redditの歴史に残ると言われました。

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オバマ大統領の名言で英語学習

ここからは本題に入っていきましょう。

1. Change will not come if we wait for some other person or some other time. We are the ones we've been waiting for. We are the change that we seek.
変化を他の人や、他の時代に求めていては決して訪れることがない。我々こそが変化を起こすのだ。我々こそが探し求めていた変化なのだ。

単語解説
・come
comeは人だけに使われると思いがちですが、夢やアイデアが実現するというニュアンスでも使われます。有名なのがDream will come trueですね。このcomeも同じようなニュアンスです。

世界のリーダーとして率先して変化を起こしていこうという姿勢が見られる名言ですね。我々も変化を待つだけではいけませんね。自ら率先して行動していかないと何も変わりません。

2.If you're walking down the right path and you're willing to keep walking, eventually you'll make progress.
正しい道を積極的に歩き続けて、初めて前進しているんだ。

単語解説
・path
この名言でのpathは「人が取るべき道」というニュアンスがあります。そのため道路や通路などの実在の道ではありません。

・be willing to~
be willing to ~は「積極的に~する、進んで~する」という意味のイディオムです。よく使われるので絶対に覚えておきましょう。

・make progress – 進歩する、進展する、前進する

オバマ大統領の紳士的な人柄を読み取れることができる名言ですね。正しい方向に向かって努力をしていけば、確実にいい方向に進んでいるんだというニュアンスが含まれています。

3. The best way to not feel hopeless is to get up and do something. Don’t wait for good things to happen to you. If you go out and make some good things happen, you will fill the world with hope, you will fill yourself with hope.
絶望を感じないようにする最善の方法は立ち上がって何かすることだ。何かいいことが起こるのを待っていてはいけないよ。外に出て何かいいことを起こすんだ、そうすれば世界を希望で満たすことができる。自分自身を希望で満たすことができるのさ。

単語解説
・hopeless
「希望」という意味のhopeにlessがついていますね。hopelessの意味は「希望がない、絶望」などです。

・fill
fillは「満たす」という意味の単語です。イメージとしては容器いっぱいに水をいれるといった感じです。fillは名言のように容器だけではなく、人生や場所などにも使用可能です。名言では「人生が希望であふれる」と訳すことができます。

常に心にとどめておきたい名言ですよね。オバマ大統領は自分で行動を起こすことの大切さを理解していて、それを自ら証明しているようですね。

4.You can’t let your failures define you. You have to let your failures teach you.
失敗に君の在り方を決めさせてはいけない。失敗から学ばないといけない

単語解説
・failure – 失敗
・define
defineは「~を定義する、明らかにする」という意味があります。意外とよく使われるので覚えておきましょう。

失敗から学ぶことの大切さを表している名言です。失敗すると、再び失敗しないように恐れて、行動が小さくなります。しかし失敗によってあなたの可能性を狭めるのではなく、失敗から学んで可能性を広げることが大切なのですね。

5. If you only think about yourself - how much money can I make, what can I buy, how nice is my house, what kind of fancy car do I have? - over the long term, I think, you get bored. I think your life becomes diminished. The way to live a full life is to think: What can I do for others!
もし自分だけのことを考えていたら、どれだけお金を稼げることができるだろう、何を飼うことができるだろう、どれだけ僕の家は素晴らしいのだろう、どれだけ格好いい車を持つことができるだろう?みたいなことを長期間考えていると、退屈すると思うよ。人生の重要性が減少すると思うよ。人生を十分に生きる方法は考えることだよ、「他の人のために何ができるだろう!」ってね。

単語解説
・fancy – おしゃれ、イケている
・diminished – 減少する

人生で大切なことは、自分に素晴らしいモノを与える、たくさんお金を稼ぐということだけではありません。それらももちろん大切ですが、もっと重要なのが他人のために行動を起こすこと。それこそが人生を豊かにする大きなカギなのです。

6. The thing I know for sure is that at the end of my life, what I'm going to remember is the love I felt for my family and my friends, and whatever good I did for other people.
私が人生最後の時に、必ず思い出すのは家族と友人に感じた愛と他の人々にしたいい行いだよ。

最後に紹介する名言は、オバマ大統領が大切にしていることを顕著に表しています。オバマ大統領は家族と友人を大切にしていて、それと同じくらい他者のために行動することを大切にしているのです。そのことは世界中の人々が理解していますよね。世界平和のために全力を尽くしたオバマ大統領はたくさんの人々に愛されながら勇退を行うでしょう。

オバマ大統領ほど全世界中の人々と平和を愛した大統領はいなかったでしょう。政治的には酷評されることもありましたが、個人的には本当に大好きな大統領でした。世界中の人々も同じ思いを持っているようでSNSを中心に彼の任期終了を悲しむ声が多数挙がっています。オバマ大統領の姿を見る機会が減るのは残念ですが、大統領の任期が終わった後も、彼は必ず人々のために行動を起こし続けるでしょう。

Thank You, Mr.President. We Love You.

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