ニューヨーク地下鉄の混雑地獄は解消できるか?

 ニューヨークの地下鉄は老朽化と混雑の激化が進み、危機的な状況になっています。資金不足が1つの原因と言われていましたが、ようやくニューヨーク州議会で状況を打開しようとする議案が提出され、市民の期待が高まっています。
 英語の慣用表現を学びながら、ニューヨークの地下鉄の将来像を見てみましょう。(英文は、”How to Save New York’s Overwhelmed Subways” New York Times, 2016/5/20)

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☆混雑と遅れは悪化する一方

 ニューヨークの地下鉄利用者は、昨年のべ16億人に達しました。これは1948年以来の利用者数で、多くの駅ではラッシュアワーに電車を待つ乗客であふれかえっている光景が珍しくありません。

Engineers slow to a crawl as a precaution in case people fall or get shoved onto the tracks.
 運転士は駅に近づくと、線路に人が落ちたりホームの端から押し出されたりしないかと用心してのろのろ運転をする。

(単語チェック)
・engineer:運転士、機関士
・slow to a crawl:鈍化する、のろくなる
  Traffic always slows to a crawl.
   いつものろのろ運転になる。
・shove:(後ろから)押す
・precaution:予防措置、用心

 地下鉄の輸送能力は2012年以降極限に達していると言われています。そこに故障や乗客の体調不良による遅れが重なることがあると悲劇です。ハリケーンによって川の下を通るトンネルが損傷し、その修理のために地下鉄が数日間普通になることもあります。このような状態が長い間放置されている理由について、MTA(Metropolitan Transportation Authority:ニューヨーク州都市交通局)は、資金の問題で改善できないと説明してきました。

There is never enough money to keep up with a growing region.
 地域(の利用者数)の拡大に対応するだけの資金が不足している。

(単語チェック)
・keep up with:~に遅れずについていく
 I was trying to keep up with him in the marathon race.
  私は、マラソンで彼のペースについていこうとした。

 事実、過去25年間にニューヨーク市の人口は17%増加しましたが、この間に新設された地下鉄の駅はわずか1つ、それも昨年の9月にようやく作られたものです。

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☆現状を打開するには?

 しかし、資金が足りないことは本当の問題ではなく、無策なだけだという声が上がっています。「行政の当事者には問題を解決するための想像力が欠けている」と考えたニューヨーク州議会の民主党議員のグループが、この3月に地下鉄の現状打開のための議案提出に動き始めました。

That could significantly improve the city’s transportation system if the rest of the Legislature and Gov. Andrew Cuomo get behind it.
 その計画を、州議会の他の議員とアンドリュー・クオモ州知事が支持すればニューヨーク市の交通システムは大きく改善されるだろう。

(単語チェック)
・legislature:議会、立法機関
  the Legislatureと大文字になると「州議会」(State Legislature)
・get behind:~を支持(後援)する
 All of his friends got behind him in his hope to become president.
  友達はみな、社長になりたいという彼の願いを後押しした。

 では、提案したグループが”the Move NY Fair Plan” と名付けたその計画は、具体的にどんな内容なのでしょうか?

It would collect about $1.35 billion a year in new revenue through bridge tolls, congestion pricing and a per-mile surcharge on taxi rides in Midtown and Lower Manhattan.
 その計画では、マンハッタンのミッドタウンと南端部でのタクシー料金に、橋の通行料金、混雑時の特別料金、混雑時料金、割増運賃を導入することにより、年間13億5千万ドル(約1490億円)の追加収入を得る。

(単語チェック)
・revenue:収入
・toll:通行料金
 料金所(tollbooth)のことを言う時もあります。
・congestion:混雑
・surcharge:追加料金、課徴金
  The renovation cost will be paid for through 5-year surcharge.
   修繕費は5年間にわたる追加料金によってまかなわれる。

 一方でこの法案では、市の中心部から離れ、現在地下鉄などの公共交通機関の整備が遅れている地域については、現在適用されている橋の通行料を引き下げ、また今回財源として導入するさまざまな追加料金体系の対象外にするなど、政策の目的と整合的な調整を行うことも提案しています。

 この計画によれば、新たに得る資金によって、現在地下鉄が通っていない地域に新たな路線を開設できる見通しが立つとのことです。また老朽化した既存運行・信号システムを最新のものに替えることによって安全性が向上すれば、列車の運行間隔を短くして輸送力を上げることにもつながるとしています。

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☆実現の可能性は?

 新路線の計画の中には、アムトラック、CSXという鉄道2社との乗入れによって市内のブロンクス、クイーンズ、ブルックリンの各区を1本で結ぶものもあり、3つの区を結ぶという意味でTriboro Rxと仮称されています。(tri = 3、boroはニューヨーク市の区を意味するborough。上の3つの他にマンハッタンとスタッテン・アイランドの計5区があります。)

 この3つの区は人口増加が顕著な割に交通機関の整備が遅れているため、Triboro Rxは実現が期待されています。たとえばブロンクス〜ブルックリン間では每日10万人の利用者がいますが、その所要時間は30分短縮されることもあり、特に低所得者層にとっての恩恵はとても大きくなります。

Assuming the line reduces travel times by 10 to 15 minutes for the average rider, that would add up to 65 hours a year per person.
 列車による所要時間を平均10分から15分短縮できると仮定すると、合計で1人あたり1年間に65時間の節約になる。

(単語チェック)
・add up to:合計~になる
 toなしのadd upは「計算が合う」と「意味をなす、納得がいく」という意味で使われます。一緒に覚えておいてください。
  The figures don’t add up.
   計算が合わない。
  Nothing about this adds up at all.
   この件は何から何までおかしい。

 実は、公共交通システム改善に関して、内容は違いますが同じような趣旨の提案は以前にもありました。2007年に当時のブルームバーグ市長が提案したものですが、当時の州知事は賛成したものの、議会の反対で日の目を見なかったものです。

 Move NY Fair Planと名付けられた今回の計画は一般市民に支持されていますが、州議会で多数を占める共和党の切り崩しと、今のところあまり関心を示していないクオモ州知事の説得ができるかどうか、今後も注目です。

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